Een gemene deler hebben Marcel en Bennie van Essen wel. De Soesterbergers maakten hun debuut in een vlaggenschip allebei op hun zestiende. Vader Marcel en zoon Bennie zijn komend seizoen beiden betrokken bij de selectie van 't Vliegdorp. Wellicht dat teammanager Marcel de jonge spit Bennie kan begeleiden in de richting van een basisplaats in het eerste elftal van de vierdeklasser waar René Ribberink uit Soest de nieuwe oefenmeester is.

Bennie, nu 17 jaar, is niet alleen voetballend actief voor ’t Vliegdorp. De student junior accountmanager, die zijn zakcentje verdient bij de Plus supermarkt, geeft ook samen met Loek Vermeulen trainingen aan de O10. Marcel is daar trots op. ,,De jongens zijn allemaal gek met hem. Dat is mooi om te zien. Het is goed dat er steeds meer jeugdspelers een team gaan trainen.’’

VERHALEN De tengere aanvaller volgde zijn vader vroeger op de voet, maar heeft hem niet op het hoogste niveau zien spelen. ,,Alleen maar bij 't Vliegdorp en in eerste en nu in het 45+ team. Ik heb hem alleen maar als laatste man zien spelen.’’ Over Marcels spel als legendarische spits kent Bennie alleen de verhalen. ,,Als ik die moet geloven, ben ik nog lang niet zover. Dat komt wel, dan mag hij mijn schoenen poetsen’’, lacht de Soesterberger, die uit een voetbalgezin komt, want zijn zus Joëlle (12) blaast ook haar partijtje mee. ,,Ja, ook zij is een veel scorende spits’’, legt senior uit.

DEBUUT Vorig seizoen kampte de selectie van de Soesterbergse voetbalclub met personeelsproblemen en daarom werd Bennie samen met Driekus Gerritse opgetrommeld uit de 017. Voor de twee was dat geen probleem, want ze hadden in hun te team weinig uitdaging. Zijn debuut in de wedstrijd tegen koploper Achterveld heeft hij nog op zijn netvlies staan. Zijn bijzonder fraaie treffer in zijn invalbeurt werd afgekeurd. ,,Het was een prachtige lob. Helaas ging het niet door. Ik heb daar nog steeds mijn twijfels over.’’

De debutant wist zich gesteund door zijn ouders die apetrots langs de lijn stonden. Een goede traptechniek en spelinzicht zijn volgens hem zijn sterke punt. ,,Fysiek zal ik sterker moeten worden en mijn handelingssnelheid moet beter. Maar ik denk dat ik het niveau wel aan kan.’’

Fysiek sterk spel zit niet stijl van de voetbalfamilie, want ook Marcel moest het van andere kwaliteiten hebben en gewoon slimmer spelen en een stapje extra zetten. ,,Maar Bennie heeft wel dezelfde traptechniek. Hij kan ook overal de bal neerleggen. Daarom zou hij bij vrije trappen brutaler moeten zijn en de bal opeisen. Hij heeft nog teveel respect voor de oudere spelers.’’

REGIOTOPSCORER Drie maal de titel regiotopscorer prijkt op de palmares van Marcel, die zegt zijn mooiste tijd bij VVZ’49 onder trainer Sjirk Bajema te hebben meegemaakt. ,,Ik was de enige jongen van buitenaf in een ploeg met louter Soesters. Maar omdat ik makkelijk het net wist te vinden, werd ik snel geaccepteerd. Bovendien hield ik ook van gezelligheid en bleef na de wedstrijd altijd hangen.’’

TEAMMANAGER Zo is hij nu al twintig jaar actief bij 't Vliegdorp in allerlei functies, zowel op voetbalgebied als bestuurlijk. En nu zit hij samen met zijn zoon bij de selectie. Bennie ziet dat wel zitten. ,,Dat is leuk omdat hij ook altijd mijn trainer is geweest bij de jeugd en nu teammanager in het eerste elftal.’’

Bang dat andere jongens denken dat hij voor getrokken zal worden is hij niet. Nee, omdat ik weet dat het niet gaat gebeuren. Het kan eerder andersom. Dat hij extra op mij gaat zeuren en dat is irritant.’’ Marcel: ,,De eerste jaren was ik te fanatiek en gaf dan vaker op hem af dan aan de andere jongens. Ik kreeg daarover discussies met mijn vrouw, die vond dat ik te lastig en vervelend voor hem was. Toen heb ik er wel eens over gedacht om Bennie door een ander te laten trainen.’’

HARD WERKEN Bennie hoopt na een handvol invalbeurten nu op een basisplaats, en als het gezellig en sfeervol blijft, kan 't Vliegdorp bovenin meedoen. ,,Maar dan moeten we hard gaan werken en er voor elkaar staan.’’ Het is mogelijk dat de twee Feijenoord aanhangers samen op de bank beginnen. Maar de jongeling wil met zijn ploeg hogerop en zal zeker zijn best doen om die plaats te verlaten. Een ding weten ze zeker, ze hebben er allebei zin om er mooi seizoen van te maken. Mogelijk profiteert 't Vliegdorp van de scoringsdrang die in de genen van de familie Van Essen huist.

Ton van Zoeren